Quand les pétroliers aiment le soleil

Par Denis Delbecq • 27 février 2011 à 19:41 • Categorie: A la Une
La centrale solaire à vapeur de GlassPoint Solar © GlassPoint Solar

La centrale solaire à vapeur de GlassPoint Solar © GlassPoint Solar

Le solaire au secours du pétrole, acte 2. En septembre 2009, je vous avais raconté que le géant du pétrole américain Chevron s’offre une centrale solaire en Californie (qui doit commencer à produire cette année). La firme GlassPoint Solar lui emboite le pas: elle a inauguré une centrale solaire capable de fournir de la vapeur à 250°C pour aider à l’extraction d’hydrocarbures lourds. Selon la firme, son système permettrait de fournir de la vapeur d’eau aux pétroliers, à un coût inférieur à celui du gaz qu’ils brûlent aujourd’hui pour sortir les huiles lourdes du sous-sol. Un premier prototype de 300 kilowatts thermiques a été construit en Californie en six semaines. A terme, une centrale sans stockage de pleine capacité devrait réduire de 30% la quantité de gaz brûlée sans changer de mode opératoire. Une étude de Shell a montré l’an dernier que l’économie peut atteindre 80% en augmentant la pression de vapeur le jour (avec un centrale solaire plus grande) et en réduisant la puissance de gaz la nuit. Et ces centrales ont un coût très raisonnables puisqu’elles n’ont pas de turbine de production d’électricité. Celle de GlassPoint est enfermée dans une gigantesque serre pour protéger les miroirs de l’abrasion par les poussières.

Extraction d'huiles lourdes avec de la vapeur d'eau (solaire/gaz) © GlassPoint Solar

Extraction d'huiles lourdes avec de la vapeur d'eau (solaire/gaz) © GlassPoint Solar

L’enjeu est de taille puisqu’en Californie, l’extraction de pétrole représente 9% dela consommation de gaz de l’Etat. Surtout qu’il y a probablement à grignoter quelques subventions dans le cadre des programme d’aide au solaire, sans compter les économies de taxe carbone, puisque la Californie aura l’an prochain un système de quota d’émissions. Brûler moins de gaz pour toujours plus de pétrole, ils sont trop forts ces pétroliers!

Lire: Le soleil au secours du pétrole, sept. 2009.

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