A la Nasa, un robot c’est durable

Par Denis Delbecq • 21 décembre 2010 à 11:05 • Categorie: En chiffres
Le cratère Santa Maria, vu le 15 décembre 2010 © Nasa

Le cratère Santa Maria, vu le 15 décembre 2010 © Nasa

Les ingénieurs avaient imaginé un truc jetable. Ils se sont trompés: le robot Opportunity va bientôt fêter ses sept ans d’activités à la surface de la planète Mars. Il devait en principe fonctionner… 90 jours. Bon, il est vrai qu’il ne s’est pas foulé puisqu’Opportunity n’aura parcouru que 26 kilomètres depuis son arrivée en janvier 2004. Mais il bouge encore. Un peu vieillard sur les bords —d’ailleurs depuis deux ans il ne peut plus se déplacer qu’en marche arrière—, mais il continue à travailler. Il vient d’entrer dans le cratère de Santa Maria, où il étudiera les roches du sol. Ses capteurs solaires ont, selon la Nasa, fourni 592 Watt-heures le 14 décembre dernier. Quand à Spirit, son jumeau, il ne répond plus depuis le mois de mars.

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