Pour un avis sur le climat, consultez les climatologues

Par Denis Delbecq • 1 février 2012 à 20:33 • Categorie: A la Une
© D.Dq

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[Ce texte est une traduction, faite par mes soins et avec l'autorisation de Kevin Trenberth, de la réponse adressée au Wall Street Journal par 38 climatologues, après la publication d'une tribune climato-sceptique cosignée par 16 scientifiques le 27 janvier dernier, qui appelait à ne pas se préoccuper du réchauffement climatique. Un texte destiné à peser sur la campagne présidentielle américaine, où figure la signature de notre fossile national de l'énergie, Claude Allègre. Voir le billet que j'ai consacré à cette tribune]

«Consultez-vous votre dentiste pour savoir comment va votre cœur? En sciences, comme dans tous les domaines, la réputation repose sur les connaissances et l’expertise dans un domaine, et sur des travaux publiés après avoir été visés par des pairs. Quand vous avez besoin d’une intervention chirurgicale, vous réclamez un expert expérimenté dans ce domaine, qui a déjà réalisé un grand nombre de fois l’opération qu’on vous propose.

Vous avez publié une tribune (“Pas de panique avec le réchauffement climatique”, le 27 janvier) sur le changement climatique signée par l’équivalent —en climatologie— de dentistes qui feraient de la cardiologie. Bien que réputés dans leur propre domaine, la plupart de ces auteurs n’ont pas d’expertise en climatologie. Les quelques auteurs qui en ont sont connus pour avoir des positions extrêmes décalées avec à peu près tous les autres experts du climat. Ceci arrive dans presque tous les domaines de la science. Par exemple, il existe un expert des rétrovirus qui n’accepte pas l’idée que le HIV est à l’origine du sida. Et il est instructif de se rappeler que quelques scientifiques continuent d’affirmer que le tabac ne provoque pas de cancer, bien après que cela a été démontré.

Les experts du climat savent que la tendance à long terme au réchauffement ne s’est pas arrêtée au cours de la dernières décennie. De fait, elle a été la décennie la plus chaude que l’ont a enregistré. Les observations montrent de manière non-équivoque que notre planète se réchauffe. Et les modèles informatiques ont montré que lorsqu’il y a une faible augmentation de la température à la surface de la Terre, le réchauffement se produit ailleurs dans le système climatique, typiquement dans l’océan profond. De telles périodes, qui sont des phénomènes climatique relativement courants, sont corrélés avec notre compréhension du fonctionnement du système climatique, et n’invalident certainement pas notre compréhension du réchauffement induit par les activités humaines et les modèles utilisés pour simuler ce réchauffement.

De plus, les experts du climat connaissent les vrai propos de l’un de nous, Kevin Trenberth, qui ont été déformés et sortis de leur contexte dans la tribune [du 27 janvier]. M. Trenberth se plaignait de l’inadaptation des systèmes d’observation à au suivi complet des tendances au réchauffement dans l’océan profond et d’autres aspects des variations à court-terme qui se produisent toujours, en même temps que la tendance de réchauffement à long terme lié aux activités humaines.

L’Académie nationale [américaine] des sciences (créée par le président Abraham Lincoln) de même que les plus importantes Académies des sciences de la planète, et tout organisme reconnu de scientifiques actifs en recherche sur le climat ont déclaré que la science est claire: le monde se réchauffe et les hommes en sont les premiers responsables. Les effets sont déjà visibles et seront plus marqués. Réduire l’impact à venir requiert des réductions significatives des émissions de gaz qui piègent la chaleur.

Des travaux ont montré que 97% des chercheurs qui publient activement dans ce domaine sont d’accord pour dire que le changement climatique est réel et provoqué par l’homme. Il serait imprudent que tout leader politique ignore le poids de l’évidence et ignore les risques énormes que le changement climatique fait courir de manière très nette. De plus, il y a des preuves claires qu’investir dans la transition vers une économie pauvre en carbone permettra non seulement au monde d’éviter les pires risques que fait peser le réchauffement climatique, mais aussi de provoquer des décennies de croissance économique. C’est juste ce que les docteurs ont prescrit.»

Kevin Trenberth, Sc.D, Distinguished Senior Scientist, Climate Analysis Section, National Center for Atmospheric Research
Richard Somerville, Ph.D., Distinguished Professor, Scripps Institution of Oceanography, University of California, San Diego
Katharine Hayhoe, Ph.D., Director, Climate Science Center, Texas Tech University
Rasmus Benestad, Ph.D., Senior Scientist, The Norwegian Meteorological Institute
Gerald Meehl, Ph.D., Senior Scientist, Climate and Global Dynamics Division, National Center for Atmospheric Research

Michael Oppenheimer, Ph.D., Professor of Geosciences; Director, Program in Science, Technology and Environmental Policy, Princeton University

Peter Gleick, Ph.D., co-founder and president, Pacific Institute for Studies in Development, Environment, and Security

Michael C. MacCracken, Ph.D., Chief Scientist, Climate Institute, Washington
Michael Mann, Ph.D., Director, Earth System Science Center, Pennsylvania State University
Steven Running, Ph.D., Professor, Director, Numerical Terradynamic Simulation Group, University of Montana
Robert Corell, Ph.D., Chair, Arctic Climate Impact Assessment; Principal, Global Environment Technology Foundation
Dennis Ojima, Ph.D., Professor, Senior Research Scientist, and Head of the Dept. of Interior’s Climate Science Center at Colorado State University
Josh Willis, Ph.D., Climate Scientist, NASA’s Jet Propulsion Laboratory
Matthew England, Ph.D., Professor, Joint Director of the Climate Change Research Centre, University of New South Wales, Australia
Ken Caldeira, Ph.D., Atmospheric Scientist, Dept. of Global Ecology, Carnegie Institution
Warren Washington, Ph.D., Senior Scientist, National Center for Atmospheric Research
Terry L. Root, Ph.D., Senior Fellow, Woods Institute for the Environment, Stanford University
David Karoly, Ph.D., ARC Federation Fellow and Professor, University of Melbourne, Australia
Jeffrey Kiehl, Ph.D., Senior Scientist, Climate and Global Dynamics Division, National Center for Atmospheric Research
Donald Wuebbles, Ph.D., Professor of Atmospheric Sciences, University of Illinois
Camille Parmesan, Ph.D., Professor of Biology, University of Texas; Professor of Global Change Biology, Marine Institute, University of Plymouth, UK
Simon Donner, Ph.D., Assistant Professor, Department of Geography, University of British Columbia, Canada
Barrett N. Rock, Ph.D., Professor, Complex Systems Research Center and Department of Natural Resources, University of New Hampshire
David Griggs, Ph.D., Professor and Director, Monash Sustainability Institute, Monash University, Australia
Roger N. Jones, Ph.D., Professor, Professorial Research Fellow, Centre for Strategic Economic Studies, Victoria University, Australia
William L. Chameides, Ph.D., Dean and Professor, School of the Environment, Duke University
Gary Yohe, Ph.D., Professor, Economics and Environmental Studies, Wesleyan University, CT
Robert Watson, Ph.D., Chief Scientific Advisor to the UK Department of Environment, Food and Rural Affairs; Chair of Environmental Sciences, University of East Anglia
Steven Sherwood, Ph.D., Director, Climate Change Research Centre, University of New South Wales, Sydney, Australia
Chris Rapley, Ph.D., Professor of Climate Science, University College London, UK
Joan Kleypas, Ph.D., Scientist, Climate and Global Dynamics Division, National Center for Atmospheric Research
James J. McCarthy, Ph.D., Professor of Biological Oceanography, Harvard University
Stefan Rahmstorf, Ph.D., Professor of Physics of the Oceans, Potsdam University, Germany
Julia Cole, Ph.D., Professor, Geosciences and Atmospheric Sciences, University of Arizona
William H. Schlesinger, Ph.D., President, Cary Institute of Ecosystem Studies
Jonathan Overpeck, Ph.D., Professor of Geosciences and Atmospheric Sciences, University of Arizona
Eric Rignot, Ph.D., Senior Research Scientist, NASA’s Jet Propulsion Laboratory; Professor of Earth System Science, University of California, Irvine
Wolfgang Cramer, Professor of Global Ecology, Mediterranean Institute for Biodiversity and Ecology, CNRS, Aix-en-Provence, France

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