Cellules solaire: les 30% de rendement approchent

Par Denis Delbecq • 22 juin 2011 à 9:48 • Categorie: En bref

On peut saluer la prouesse: une «jeune pousse» californienne a annoncé avoir produit des cellules solaires (en laboratoire) qui atteignent un rendement record de 28,2%. Une efficacité rendue possible par l’amélioration de la structure du semi-conducteur, dont les défauts libèrent de la chaleur au lieu de produire du courant. L’entreprise s’appuie sur une technologie à l’arséniure de gallium (AsGa) réputé difficile —et onéreuse— à produire. Mais elle affirme avoir trouvé la combine pour abaisser le prix de revient. Alta Design doit encore faire la preuve que ses nouvelles cellules résistent au vieillissement sans baisse notable des performances. Les panneaux qui sont commercialisés aujourd’hui par l’entreprise affichent un rendement de 21%. Le détail qui tue? Le gallium est un matériau rare, dont la Chine pèse 83% de la production mondiale.

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