Conteneurs perdus, animaux heureux?

Par Denis Delbecq • 15 juin 2011 à 9:49 • Categorie: Lecture

Chaque année, selon des estimations (1), pas moins de dix mille containers de transport maritime passeraient par dessus bord. Aux Etats-Unis, les chercheurs de l’Aquarium de Monterey Bay (Californie) ont lancé un vaste programme pour étudier ce qu’il advient de ces containers. Avec une cible de choix: une cargaison perdue en 2004 par un navire chinois, qui a semé 24 conteneurs entre San Francisco et Los Angeles. Programme financé par les dommages versés par le transporteur, pour avoir «sali» un sanctuaire marin.

Sept ans plus tard, les scientifiques ont donc fait plonger un véhicule d’exploration (ROV) et retrouvé l’un des conteneurs, flambant neuf malgré son séjour prolongé sous l’eau. Il transportait 1159 pneus quand il a coulé. Aucune trace de pollution n’aurait été relevée dans les sédiments, mais le conteneur semble avoir servi de point de fixation pour de nombreuses colonies d’animaux aquatiques. Bref, le conteneur est devenu récif artificiel…

(1) Marrant, ce nombre de «10000 conteneurs perdus» qu’on voit partout. Jamais vu de source fiable là-dessus. D’ailleurs, quand le trafic de commerce maritime a chuté en 2008-2009 (ça se voyait, les porte-conteneurs ne ressemblaient plus à du Lego), on imagine que les pertes de conteneurs ont du baisser.

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