Quand la ligne droite mène en prison

Par Denis Delbecq • 12 avril 2010 à 14:54 • Categorie: En bref

L’Australie a décidément fort à faire avec son autoroute du charbon. Quelques jours après l’échouage d’un navire chinois transportant du charbon, dans la réserve maritime de la Grande barrière de corail, les autorités australiennes ont arrêté trois responsables d’un autre charbonnier, sous pavillon Panaméen cette fois. Là encore, le navire a évité d’emprunter un chenal de navigation et coupé à travers la réserve de la Grande barrière, pour gagner quelques heures de route. Les trois mis en examen risquent une amende de 135 000 euros.

Le boom des exportations de charbon australien a créé une véritable autoroute de navires, pour la plupart à destination de l’Asie (par ordre d’importance Japon—40% du total—, Corée du Sud, Taïwan, Chine, Inde). Un marché juteux pour la balance commerciale australienne (1): De juin 2008 à juin 2009, l’Australie a exporté 263 millions de tonnes de charbon, pour un montant de 40 milliards d’euros (contre 17 milliards l’année précédente, en raison d’une flambée des cours du charbon). Une activité qui multiplie le trafic maritime puisqu’il faut des milliers de navires pour transporter un tel volume de charbon.

(1) Les deux tiers sont des charbons à vocation métallurgique.

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