La débâcle gagne du terrain au Groenland

Par Denis Delbecq • 25 mars 2010 à 9:19 • Categorie: En bref

Le calotte glaciaire du Groenland n’est décidément pas en forme. Une étude publiée dans les Geophysical Research Letters révèle que la glace s’est mise à disparaître dans le Nord-Ouest du pays depuis la fin de 2005. Des résultats de mesures par satellite (expérience GRACE de la Nasa), et confirmés par des relevés GPS au sol.

Près de la base de Thulé, dans le nord-ouest, le niveau du sol est remonté de 4 centimètres, d’octobre 2005 à 2009, et pour cause: progressivement libéré de la compression provoquée par le poids de la calotte glaciaire, le socle rocheux remonte (1). Apparemment, ce serait dû à une accélération du vêlage des glaciers vers l’océan. Un phénomène déjà observé dans la partie Sud du Groenland, mais qui semble s’être propagé plus au Nord. Le Groenland stocke près de 20% des glaces continentales de la planète.

(1) Du coup, là-bas, le niveau relatif de l’océan baisse, puisque le sol remonte plus vite que la mer.

Voir l’animation publiée à cette occasion par l’Université du Colorado à Boulder:

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